Des jets de vapeur d’eau sur Europe, une des lunes de Jupiter

Des jets de vapeur d’eau sur Europe, une des lunes de Jupiter

La Nasa a observé de possibles jets de vapeur d’eau sur Europe, une des lunes de Jupiter

Si leur existence est confirmée, ces geysers permettraient d’analyser plus facilement l’eau de l’océan recouvert de glace qui se trouve sur cette lune de Jupiter.

C’est une “découverte exaltante”. De nouvelles observations d’Europe, une des 67 lunes de Jupiter, ont mis en évidence ce qui paraît être des jets de vapeur d’eau, a annoncé la Nasa, lundi 26 septembre. Europe possède, sous une épaisse croûte glacée, un vaste océan considéré comme “l’un des endroits les plus prometteurs dans le système solaire, où la vie pourrait potentiellement exister”, a souligné Geoff Yoder, qui dirige le département Sciences de l’agence spatiale américaine.

Ces geysers ont été observés, grâce au télescope spatial Hubble. Ils apparaissent “comme des tâches sombres”, a expliqué l’astronome William Sparks, principal auteur de cette observation qui sera publiée dans la revue américaine Astrophysical Journal.

Sur les observations d’Hubble, ces jets de vapeur d’eau atteignaient environ 200 km d’altitude. Si leur existence est confirmée, ces jets de vapeur d’eau pourraient offrir un jour un moyen d’obtenir, grâce à l’envoi de robots, des échantillons de l’eau de cet océan pour les analyser sans avoir à faire de forage dans plusieurs kilomètres de glace.

Lire la suite …

 

La Lune Europe, sur une photo publiée le 26  septembre 2016 par la Nasa. (AP/ SIPA)